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科幻小说《沙丘》到底讲的是什么内容?如今变成电影是否值得一看?

影视评论来源:爱剧网人气:111更新:2021-11-05 09:40:36

  今年年初读客编辑联系我,说要寄一本新版《沙丘》,让我写篇评论。我说书就不用寄啦,我早就买了电子版,只是一直没时间看。最近终于看完。作为黄金时代经典科幻作品,第一部雨果星云双奖长篇(其实星云奖比雨果奖晚诞生十几年………),《沙丘》在国内人气,莫提《三体》,甚至远远不如阿西莫夫啊《海伯利安》啊《安德的游戏》啊之类的——我以前吐槽过,为啥国内“科幻迷”说到科幻小说就这几部长篇。那么,我从“剧情梗概”入手介绍《沙丘》,但不会限于“剧情梗概”,毕竟作为一部四十万字作品,《沙丘》包含的内容非“剧情梗概”能道尽。

  早在2006年,四川科学技术出版社已引进“沙丘”系列前三部,即《沙丘》、《沙丘救世主》、《沙丘之子》。还有三部国内未引进:The God Emperor of Dune、Heretics of Dune、Chapter House:Dune。它们构成“沙丘”正传六部曲。第一部《沙丘》,系列开篇之作,也是最经典、最受欢迎的作品。之后几部由于意(神)识(叨)流(叨)——看作品名即能发现其中含有宗教元素:弥赛亚(救世主)啊神皇啊异端啊——导致流行度逊于《沙丘》。我第一次听说“沙虫”一词,便来自《沙丘》;很多年后来到南方,尝到沙虫这道菜,对着盘子里皱成一团的炒沙虫瞪了半天,实在无法将其与小说中体长数百米、气吞山河的沙漠怪物对应起来啊……

  当时表情参看此图——当然我远远不如四叔帅……(迷之声:凑表脸!

  回到问题:《沙丘》到底说了啥?我最常看到的一句话简介是这样:第一种,《沙丘》类似男主角如龙傲天般成长的网文;第二种,《沙丘》是披着科幻外壳的中世纪奇幻宫廷斗争阴谋故事。

  这是很让我头疼的现象:如果看到上述一句话简介,你对《沙丘》还有阅读欲望吗?我可以用“一句话介绍”摧毁其他作品,比如:“指环王”系列讲述正义力量战胜邪恶力量。听起来是不是很俗套?或者:EVA是机器人大战外星怪兽的特摄动画片。听起来是不是很幼齿?我相信“指环王”系列和EVA粉丝会冲上来和我理论:“指环王”和EVA的内容才不是一句话能道尽咧!

  没错,《沙丘》的内容也不是一句话能道尽。“人往往只看到他所愿意看到的事物。”这句话尤其适合那些内容包罗万象的作品。比如《美国众神》,有些人“只”(我要强调这个词)看到“通俗文学”和“封神榜”,却忽视小说对美国历史和种族的指涉;或者“只”看到公路游记,却忽视人物的变化和成长。“一句话简介”根本无法完整概述《美国众神》和《沙丘》的内容,甚至会破坏它对未接触者的吸引力。如果是调侃性质则没问题,比如网友调侃《玛拉兹英灵录》的一句话总结:“一个人类学博士毒蘑菇嗑多了创造出来的全新世界和完善历史”、“埃里克森说黑色佣兵团像是受了致幻仙人掌影响的越战小说。那玛拉兹呢?受了安非他命、致幻剂、蘑菇和普斯普剂影响的第一次和第二次世界大战实录?”、“像是黑色佣兵团乘以冰与火之歌”、“前方舟时代的空前魔法军事大混战”、“这是关于文化和文明兴衰的一部作品,受了很深的人类学和考古学影响。此外,书里还有不死的原始人大战不死的手臂上长刀子的恐龙”,以及,“试都别试”。

  《沙丘》的故事主线是贵族之子保罗经历家族衰败,在沙丘当地居民弗雷曼人帮助下振兴家族,带领弗雷曼人击败家族世仇哈克南男爵,并最终使银河帝国皇帝屈服。一个很传统的主角成长故事,史诗奇幻常用的梗。《沙丘》的故事背景设定在“犹如中世纪的遥远未来”:有皇帝、有贵族、有封地、有近卫军;预知未来的能力像魔法(可以用基因突变解释);圣母院校对应魔法学校。也就是说,将《沙丘》改头换面成一部奇幻小说,并不是难事。

  但《沙丘》的世界设定并非一拍脑袋想出来的,“主角成长故事”和“宫廷阴谋”只是小说的一部分。弗兰克-赫伯特写《沙丘》,从构思、收集材料,到写作、定稿成书,花费八年时间。全书厚达七百页,简直能当板砖砸死人。花这么大精力、那么长篇幅当然不是单纯为了写一部“龙傲天”成长史。弗兰克-赫伯特的野心,在于构造一个完整的世界。主角保罗的成长以及崔迪亚家族的兴衰,只是这个世界的一部分,或者说“大事件”。

  《沙丘》建构了厄拉科斯星球即沙丘世界。这个世界环境恶劣,严重缺水,沙暴肆虐,还有神出鬼没的沙虫。而沙丘中埋藏的香料又为宇宙各方势力窥视。弗兰克-赫伯特在沙丘独特的生态系统上,创造了弗雷曼人,包含语言、宗教、文化、风俗、阶层等等方面。回想“银河帝国”系列,可曾对一个星球有过这般事无巨细的设定?有评论将《沙丘》与“指环王”系列类比,正在于《沙丘》有与指环王一样塑造第二世界的野心。作者还炫技般创造了一堆专有名词。很多人看到“中世纪背景”,便认为《沙丘》是“软科幻”,设定不费脑子——难道关注于社会学的科幻小说便低自然科学类科幻小说一等吗?正因为构筑了完整的世界,弗兰克-赫伯特去世后,不断有其他作者创作“沙丘”背景小说,扩充“沙丘”系列。

  科幻小说可以从各个方向着力:你可以关注故事,也可以关注人物,也可以关注世界/设定,甚至去搞思想实验。没人规定科幻小说一定得他妈“剧情跌宕起伏”。《沙丘》也许故事俗套(关于这点,我在后面解释),但最重要的,是“第二世界”设定。这也是最令我印象深刻的地方。

  关于人物成长问题。没错,单一主角幻想小说几乎脱离不了“成长”元素,尤以传统史诗奇幻为甚。弗兰克-赫伯特为《沙娜拉之剑》辩护时也说过:“某些经典元素,写小说很难避开。”国内网文的“人物成长”来源于武侠小说。而国外,可追溯至古典神话:赫拉克勒斯啊,俄狄浦斯啊,帕修斯啊……这些人物都经历一番历练,到达人生巅峰,然后陨落——没错,陨落,这也体现于保罗身上。即使为弗雷曼人收留,保罗在《沙丘》中并非一帆风顺,他失去了长子,屈服于政治婚姻,以及——请注意,虽然被弗雷曼人奉为救世主,他并不愿意引发“圣战”,在预知未来的过程中一直在寻找避开圣战的方法。但最终,他明白圣战无法避免,只得屈从命运。在后续小说中,保罗成为帝国皇帝,但为帝国腐败困扰,直至放弃皇位,刺瞎双眼,自我流放,极似俄狄浦斯王。《沙丘》只描述到保罗的上升期,但系列本意是解构英雄、解构救世主,带有浓厚的宿命论色彩——这也导致系列越来越神叨叨………

  至于“中世纪太空背景”,“基地”用过,“星战”用过,“迈尔斯”用过,只要自洽,我对此根本无所谓。作者还额外花了笔墨解释背景设定:为什么不使用电脑?因为人工智能曾引发叛乱,所以电脑被禁用;为什么使用刀剑战斗?因为防护罩使激光枪等远程能量武器无用武之地。哈!其实根本不用解释,如果读者从根本上不接受世界设定,再怎么解释也没用。你就当电脑和远程能量武器在沙丘世界中被天然排除好了。哦对了,说到“星战”系列,无论正传、前传和后传,主角都成长于沙漠世界。“星战”是否受“沙丘”影响?我不知道。

  最近看到一部类似作品,奇幻长篇《夏日之龙》。女主角是育龙场主之女,偶然卷入两国的局部战斗,进而发现世界毁灭危机。故事结尾,女主角被迫踏上逃亡之路,世界的秘密待她发掘。可以设想,在续作中拯救世界的重任也得一肩挑。俗套到不能再~~~~俗套的故事,传统史诗奇幻用了无数次的梗,看开头能猜结尾。更别提女主角是个爱哭鬼,动辄热泪盈眶,全书哭了二十多次!而支撑我看完全书的动力,便是设定:龙的种类,从野生龙到畜养龙到几乎永生的高龙,小说为龙设定了一套完整的包括种类、习性、语言的生态系统。这还没完,小说的设定还包括:育龙场的建筑结构;龙骑士和祭祀战士的装备制式;龙与人结下契约的刺青系统;帝国的宗教教义(基于高龙崇拜)和教会结构……乃至最后引出整部作品的世界观。会素描的作者甚至亲自画出小说插画——作为手残党,我特别羡慕会画画的人。设定新奇是一回事,设定精细是另一回事,《夏日之龙》就是在打磨细致设定——然而还是盖不住故事的俗套…………

  我承认我不算喜欢《沙丘》,虽然世界设定令人惊叹,但故事不吸引人。还有一些小问题:《沙丘》看似使用第三人称POV,其实是伪POV。比如故事某一章节由A的视角展开,然后A遇见B(请注意,此时视角依然在A),两人交谈,突然插入B的视角,这时视角换成上帝视角。有评论说“《沙丘》视角混乱”,大概便是这个原因。你还得熬过前面长达一百多页的铺垫,并面对“某个看起来很厉害/很重要的人物突然领了便当”的突兀情节。上述种种,导致《沙丘》不容易上手。

  但《沙丘》是部伟大的作品。弗兰克-赫伯特并非科幻作家出身,他参过军,做过记者,写科幻小说是半路出家。《沙丘》的创意来自美国某地沙漠改造计划,他本想写篇新闻报道,后决定将创意扩展为科幻小说。就是这个半路出家者,写出了科幻史上最经典作品,并吸引一帮导演前仆后续的尝试改编影视剧——你知道一美成名前演过《沙丘之子》电视电影吧?

  一美那时的颜值真是………啧啧啧………按照小说设定,受香料影响的人连眼白都会变成蓝色。影视剧只采用瞳孔蓝色。

  国人知道《沙丘》之名,有不少是通过Westwood的《沙丘魔堡》。时过境迁,连西木头都成了历史名词,现在一代还有几人记得它?而《沙丘》,将由《降临》导演丹尼斯-维伦纽瓦执导——弗兰克-赫伯特之子亲自放出的消息。如果影视化成功,它大概又会吸引一批粉丝吧。